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Para as pessoas com deficiência, os produtos novos são práticos e elegantes.

 

Cooper Hewitt transforma seu design em cadeiras de rodas, aparelhos auditivos e outras inovações acessíveis.

Ao comprar um par de sapatos, uma caneta ou um carro novo, a expectativa é que o produto faça seu trabalho. Mas você também quer que fique bom: elegante, atual, legal. Por que o mesmo não seria verdade para os produtos – cadeiras de rodas, aparelhos auditivos e mais – concebidos para ajudar pessoas com deficiências?

Esta é uma das principais questões abordadas na nova exposição “Acesso + habilidade”, em exibição no Cooper Hewitt, Museu de Design do Smithsonian (maior museu dos Estados Unidos) até 3 de setembro deste ano. O show, que possui mais de 70 obras, desde uma cadeira de rodas de corrida aerodinâmica até uma camisa ativada por vibração que permite aos surdos experimentar sons, abrange a ampla gama de inovações que ocorrem em design acessível. Ele reflete como designers criando produtos para pessoas com deficiência estão tornando-os não apenas cada vez mais funcionais e práticos, mas elegantes.

As capas para próteses de perna vêm em vários padrões e cores, permitindo ao usuário o tipo de escolha que receberia se estivesse comprando qualquer outro item de vestuário. (Foto cortesia de The ALLELES Design Studio Ltd, Cooper Hewitt)

“Por que não poder mudar a cor da sua prótese de perna para combinar com seu estilo, seu gosto, sua roupa?”, Pergunta Cara McCarty, diretora de curadorias de Cooper Hewitt, que co-organizou a exposição com Rochelle Steiner, curadora e professora de Estudos Críticos na Universidade do Sul da Califórnia. “Você pode vesti-lo, despi-lo.”

McCarty está se referindo a um conjunto de capas para prótese de perna projetadas e fabricadas por McCauley Wanner e Ryan Palibroda para ALLELES Design Studio.

Um desenvolvimento semelhante pode ser visto nos aparelhos auditivos de jóias projetados pelo artista Elana Langer. À primeira vista, eles parecem brincos atraentes antes que um olhar mais próximo revele que o usuário realmente insere uma porção dele na orelha.

Muitas das obras se parecem com algo que você encontraria em uma loja de departamentos ou com um fornecedor médico. O show inclui um par de sapatos projetados pela Nike, inspirados por um menino com paralisia cerebral que escreveu para o fabricante de tênis, quando ele tinha 13 anos, dizendo que queria colocar seus sapatos sozinho. O resultado possui um sistema de zíper envolvente na parte de trás do calcanhar que não precisa de laços, tornando muito mais fácil para alguém com uma desordem de movimento usar. Mas eles também tem um visual super legal.

Meias de compressão, uma vez vendidas em cores monótonas, agora estão imbuídas de projetos contemporâneos. (Matt Flynn, Cooper Hewitt)

“Qualquer um poderia usar esses sapatos”, diz McCarty.” O que queremos no final das contas”, ela acrescenta, é “dar às pessoas a escolha”.

Ela aponta para meias de compressão, tradicionalmente vendidas em opaco, cor de carne ou preto. Mas como o uso de meias de compressão foi encontrado para ter benefícios para um número crescente de pessoas – viajantes, atletas, mulheres grávidas e mais interesse cresceu em adicionar padrões e estilo aos produtos.

McCarty fala com uma perspectiva histórica sobre como esse tipo de design se desenvolveu ao longo de décadas. Em 1988, ela organizou a exposição “Design para uma Vida Independente” no Museu de Arte Moderna de Nova York. O show introduziu muitos dos temas explorados mais adiante no “Acesso + Habilidade”, e foi, em muitos aspectos, um prólogo para a exposição atual.

“Organizei a exposição de 1988 porque queria mostrar ao público e aos fabricantes que era possível projetar produtos bonitos e funcionais para pessoas com deficiência”, diz McCarty.

Desde a primeira exposição, muito mudou na conversa sobre pessoas com deficiência, bem como o papel desempenhado pela tecnologia. “Há uma consciência muito maior de pessoas com deficiência”, diz McCarty. “Isso se tornou mais um movimento. E, houve uma grande mudança na focagem no que as pessoas podem fazer, nas suas habilidades. . .  Existe um foco social muito maior na identificação do que as pessoas podem fazer e encontrar maneiras de aprimorar essas habilidades “.

A cabine de votação fornece acesso a outros falantes de idiomas, eleitores com visão e perda auditiva, usuários de cadeiras de rodas e pessoas com dificuldades de aprendizagem. (Foto cortesia de IDEO, Cooper Hewitt)

“Acesso + habilidade” também se concentra em uma maior variedade de deficiências. A exposição de 1988 abordou principalmente produtos para pessoas com deficiência física, enquanto o show atual é dividido entre produtos para pessoas com desafios físicos e produtos para pessoas com deficiências cognitivas e sensoriais. Uma grande razão para esta mudança: desenvolvimentos na pesquisa de neurociências, bem como os enormes passos no desenvolvimento de produtos digitais nas últimas décadas.

McCarty aponta para a Cabine de Voto projetado pela IDEO, com a Digital Foundry e Cambridge Consultants, como algo que “realmente reflete nosso pensamento hoje”. Ela foi encomendada para as eleições de 2020 no condado de Los Angeles – um lugar de diversidade significativa, múltiplas línguas e uma grande variedade de habilidades tecnológicas. Ela exigiu que os designers atendessem as necessidades de muitos grupos de usuários diferentes em vários níveis de habilidade.

“Pode-se ir até ela em uma cadeira de rodas, se alguém é baixo, pode alcançá-la, as cédulas são eletrônicas, vem em vários idiomas e, se alguém é surdo, ela tem fones de ouvido”, diz McCarty. “Tudo em um”.

Outro tema que o show de 1988 apresentou que foi mais plenamente realizado, pois é a integração do usuário no processo de design.

Em um exemplo, um aplicativo global de crowdsourcing, que encoraja os usuários a identificar e classificar lugares em todo o mundo em seu nível de acessibilidade, foi desenvolvido por uma jovem em Toronto com distrofia muscular. Isso ajuda a iluminar o quão generalizado e global são esses problemas.

“É ótimo se alguém pode sair do seu edifício em alguns condomínios, mas muitas vezes é onde a acessibilidade acaba”, diz McCarty. “Queríamos realmente aumentar a consciência das pessoas de que tem que ir além disso”.

Para o efeito, a exposição é apenas uma parte de um esforço mais amplo do Cooper Hewitt para incentivar a acessibilidade universal. Isso inclui manhãs de sábado no museu especificamente para pessoas com deficiências cognitivas, bem como uma avaliação do museu e site para garantir que ambos sejam mais navegáveis. Em fevereiro, o Cooper Hewitt hospedará um laboratório de duas semanas chamado Design Access, com uma série de filmes, um desafio de design para estudantes universitários, uma aula da Trupe de dança Mark Morris para pessoas com doença de Parkinson e uma conferência de um dia sobre Cidades Acessíveis.

McCarty espera que a exposição desencadeie mais conversas – e ajude a impulsionar mais inovações nos próximos 30 anos. “Às vezes, é preciso que alguém exponha sua ideia para gerar novas ideias e emoções”, diz McCarty. “Vendo algo que está na nossa frente o tempo todo, mas vendo isso de uma maneira completamente nova”.

Acesso + Habilidade está em exibição no Cooper Hewitt, Smithsonian Design Museum em Nova York até 3 de setembro de 2018.

Fonte: Museu Smithsonian. | Tradução: Aura Souza – Equipe Silvio Santo.

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